(2nd Lead) Aquino challenges AFP to fulfill mandate in ensuring peace

January 17, 2013 10:55 pm 

MANILA, Jan. 17 — President Benigno S. Aquino III challenged the Armed Forces to fulfill its duty in ensuring peace and order and preserving the integrity of the 2013 mid-term elections in the country.

In his speech during the Testimonial Review in honor of former Chief of Staff of the AFP Gen. Jessie D. Dellosa and Change of Command Ceremony at the AFP General Headquarters, Camp Aguinaldo in Quezon City Thursday, the Chief Executive acknowledged the significant role of the AFP in preserving the integrity of the country's elections.

"Ang hamon ko po sa inyo: ang AFP, kasama ng ating kapulisan, ang may obligasyon na siguruhing maidaraos nang mapayapa at may integridad ang darating na halalan. Nais nating mangibabaw ang boses ng bayan, at nang hindi ito mabusalan ng armas, takot, at karahasan," thePresident said.

Aquino said he expects the AFP, now under the leadership of Lt. Gen. Emmanuel T. Bautista, to uphold the sovereignty, support the Constitution, and defend the territory of the Republic of the Philippines against all enemies.

"Saligang Batas ang dapat ninyong kilingan; taumbayan ang dapat ninyong panigan. Pangalagaan ninyo ang karapatan ng mamamayan na malayang makapili ng kanilang mga pinuno. Ang gusto natin: tapat, patas, at naaayon sa batas ang darating na eleksyon mula sa kampanya hanggang sa proklamasyon ng mga bagong pinuno," he said.

With the signing of the Revised Armed Forces of the Philippines Modernization Act last December, Aquino expressed confidence the AFP can now better perform its mandate of upholding the sovereignty and defending the territorial integrity of the country at all times.

"Kaya nga po, sa pagsasabatas ng New AFP Modernization Act, pitumpu’t limang bilyong pisong paunang pondo ang ilalaan natin sa ating Tanggulang Pambansa sa susunod na limang taon. Bukod pa ito sa dalawampu’t walong bilyong pisong pondo na nailaan na para sa modernisasyon ng AFP sa ilalim po ng ating administrasyon. Ikumpara natin ito sa tatlumpu’t tatlong bilyong pisong ginastos para sa modernisasyon sa loob ng labinlimang taon bago tayo manungkulan," he noted.

"Dagdag pa sa mga makabagong kagamitan tulad ng mga helicopters, mga modernong barko, at armas, nariyan din ang handog nating disente at abot-kayang mga tahanan. Aabot na nga po sa humigit-kumulang 53,000 housing units ang maipapatayo natin ngayong taon," he stressed.

The new law is a manifestation of the government's unwavering commitment to the AFP, the President noted.

The President also cited Dellosa's contributions in pursuing efforts to attain genuine peace.

"Ang nakalipas pong taon ay minarkahan ng hamon at tagumpay para sa Sandatahang Lakas ng Pilipinas. Nariyan ang tagumpay ng nilagdaang Framework Agreement on the Bangsamoro; sa wakas, abot-kamay na ang inaasam nating kapayapaan sa Mindanao," he said.

"Mula sa pagpapaunlad ng inyong kakayahan, hanggang sa pagtitiwala at pagkilala ng taumbayan sa integridad ng inyong institusyon, nakikita na natin ang pagbabagong tinatamasa ng kasundaluhan. Sinisimulan na nga po natin ang makabuluhang siklo ng pag-unlad. Sa paglago ng ekonomiya, umaangat din ang kapasidad nating tutukan at tugunan ang inyong mga pangangailangan," he said. (PNA)

HBC/PCOO/SSC

Comments

Comments are closed.