PHL plays vital role in pushing for Code of Conduct in disputed areas — President Aquino

November 21, 2012 11:00 am 

By Lilybeth G. Ison

MANILA, Nov. 21 — President Benigno Aquino III said the Philippines has played vital role for ASEAN member states to continue talks in the crafting of a Code of Conduct (COC) in disputed areas of the region such as the West Philippine Sea (South China Sea).

The President arrived late Tuesday evening after attending the 21st ASEAN Summit held in Phnom Penh, Cambodia.

"Naging makabuluhan po ang mga talakayan ukol sa ekonomiya, pangangalakal, karapatang pantao, at ng pakikisalamuha ng Pilipino sa mga mamamayan ng ibang bansa. Higit sa lahat, sinulit po natin ang pagkakataon upang ipahayag ang katuwiran ng ating paninindigan ukol sa ugnayang pandagat," said President Aquino in his arrival speech.

The President stressed that the territorial dispute in the West Philippine Sea is a global issue that does not only involve ASEAN countries, but the United States as well.

He believes that discussions on maritime concerns among ASEAN member states made significant progress with talks on the drafting of a code of conduct for disputed areas.

"Alam naman po natin na ilang ulit na ring umusbong ang tensyon sa West Philippine Sea. Nariyan po ang nangyari sa Paracel Islands noong 1974 at 1988, kung saan humantong sa karahasan ang mga nagharapang puwersa ng Vietnam at ng Tsina. 1995 naman po nang bakuran ng Tsina ang Mischief Reef, na kinikilala natin bilang bahagi ng Pilipinas," he cited.

"Dahil na rin sa ganitong mga pangyayari, nilagdaan ng ASEAN at ng China ang tinatawag na Declaration of Conduct of Parties in the South China Sea, o DOC, noong 2002, na nagbalangkas ng mga prinsipyo upang maiwasang magka-tensyong muli," he noted.

President Aquino said it was stated in the DOC for all parties to respect and obey international laws, which included the United Nations Convention on the Law of the Sea (UNCLOS) that acknowledges Exclusive Economic Zone of each country.

"Ngunit gaya ng lahat ng prinsipyong pangkatarungan, kailangan ng DOC ng isang maliwanag at tiyak na kasunduang lalagdaan, kikilalanin, ipapatupad, at susundin ng lahat," he said.

The President said it has been 10 years since the creation of DOC but it was only recently that informal talks for the drafting of a COC began.

"Naiparating po natin sa lahat ng panig ang ating mga paninindigan nang may hinahon, dangal, at katuwiran. Sa huli, hindi lang pagpapahayag ang nagawa po natin; napasang-ayon pa natin ang hindi bababa sa limang bansa sa ating mga paninindigan. Dati, dadalawa lamang ang tumatalakay sa kahalagahan ng COC; ngayon, dumami na ang mga tinig na nagsasabing: Kailangan nang simulan ang pormal na usapan ukol sa Code of Conduct upang maiwasan ang tensyon sa kinabukasan," he noted.

"Alam na nila ngayon: Ang Pilipino, walang aatrasan basta't nasa tama. Mahusay makisama ang Pilipino, pero hindi tayo magpapaapi. Umasa po kayo, hangga't ako ang may mandatong isatinig ang kolektibong adhikain ng aking mga boss — at hangga't nasa likod ko kayo — patuloy nating ididiin ang ating mga prinsipyo, sa harap man ng ASEAN, o sa entablado ng buong mundo," he said. (PNA)

LDV/LGI

Comments

Comments are closed.